IBM加入“‘五月花号’自主驾驶航船”项目

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IBM加入“‘五月花号’自主驾驶航船”项目

推荐 2019-10-28 15:40:08

- IBM提供IBM Systems、AI、云以及边缘计算技术,助力”掌舵”全球首个跨大西洋的自主航行

- 任务目标是拓展人类对于海洋的认识,以及消除海洋研究的障碍

- 此次航行将帮助科学家们了解海洋塑料堆积这一重大社会问题

日前,IBM THINK -- IBM (NYSE:IBM)宣布加入由海洋研究组织ProMare牵头的全球合作伙伴联盟,该联盟正在建造一艘完全自主驾驶的无人船舶,该船将在2020年9月,恰逢“五月花”号首航四百周年之际跨大西洋航行。

这艘名为“五月花”号自主驾驶船(Mayflower Autonomous Ship,简称“MAS”)将采用IBM的Power服务器、AI、云,以及边缘计算技术。在从英国的普利茅斯前往美国马萨诸塞州普利茅斯的航线中,自主航行并躲避海上危险。如果航行成功,它将是有史以来首批跨越大西洋的自主航行的、全尺寸船舶之一,并将开启一个自主驾驶研究船舶的新时代。

ProMare创始董事会成员,五月花自主驾驶船项目的联合总监(另一位是资深董事会成员Fredrik Soreide)Brett Phaneuf表示:“将研究船投入海上每天需要花费数万美元或英镑的成本,且受限于人类能够在船上花费的时间,这是当前许多海洋科研任务的限制因素。而通过这个项目,我们正在开创一个具有成本效益和灵活性的数据采集平台,这将有助于维护海洋的健康状况及其支持的行业。”

IBM英国与爱尔兰的首席技术官Andy Stanford-Clark补充道:“IBM曾帮助人类登上月球,现在我们很高兴能接受这个挑战,采用先进技术来跨越和研究深海海洋。通过为“五月花”自主驾驶船舶提供智能,我们正在突破科学与自主驾驶技术的极限,以解决紧迫的环境问题。”

该船将携带三个装有一系列传感器阵列以及科学仪器的研究舱,科学家们将用它们来增进对许多关键领域的了解,例如海上网络安全、海洋哺乳动物监测、海平面制图和海洋塑料等。英国普利茅斯大学将负责协调工作,该大学在海洋与海事研究方面处于领先地位,并得到IBM与ProMare的支持。

海洋塑料——备受关注的问题

根据One Poll为IBM在英国做的一项研究显示,与其它形式的塑料污染相比,越来越多的英国人关心海洋中的塑料,其中80%的人担心微塑料最终会进入我们的食品中。普利茅斯大学是全球微塑料研究的权威机构,由其领导的研究将推进对这个关键领域的理解,该大学将分析MAS跨越大西洋时所采集的水样,从而了解更多有关海洋中微塑料的来源、分布与潜在影响的信息。

普利茅斯大学海洋研究所所长,大英帝国勋章获得者Richard Thompson教授认为:“微塑料对我们的海洋构成了严峻的挑战。从极地到赤道,超过700个物种会接触到海洋垃圾,据估计到2025年的十年间,海洋中的塑料总量将增至三倍。“五月花”号自主驾驶船舶使我们有机会重新考虑采集数据的方式,并进一步促进我们对这个全球问题的理解。”

加入该计划的还有英国伯明翰大学,该大学将负责在MAS任务中运用虚拟、增强和混合现实技术。伯明翰的人机接口技术(HIT)团队正在领导开发一个混合现实远程遥现科学工作站(Mixed Reality Telepresence Science Station),该工作站将让全世界的学生与公众都能体验到此次跨洋航行任务。

负责“掌舵”的AI与其它先进技术

通过将IBM PowerAI Vision视觉技术与IBM Power Systems加速服务器(与全球最强大的超级计算机采用的技术相同)相互结合,IBM正在帮助ProMare建立深度学习模型,该模型能够识别出MAS船载视频摄像机视野中出现的导航危险。在接受来自英国普利茅斯海峡(Plymouth Sound)的真实数据与影像的训练后,MAS将能够识别出如浮标、碎片,以及其它船舶等危险或障碍,并借助于RADAR、自动识别系统(AIS,Automated Identification Systems)以及与自动驾驶汽车所采用的相同技术LIDAR,从而获得持续的态势感知能力。

当探测到某个危险时,MAS将使用IBM的运营决策管理软件(Operational Decision Manager),帮助自主地决定是改变航向,或者在出现紧急情况时,从船载备份发电机获取额外动力来加速避让。MAS通过融合来自海图、传感器和天气预报的数据,将能够确定出跨越大西洋应采用的最佳航线与速度。

在航行期间,各种边缘设备将采集和分析船只数据,并将其存储在本地。一旦有网络可用时,这些数据就会被上传到岸上的边缘节点。ProMare与IBM专家会用它们来更新深度学习模型,并根据需求推送给船只。边缘节点与IBM云(IBM Cloud)相连接,数据保存在IBM Cloud Object Storage中。

“五月花”号自主驾驶船舶的船体目前正在波兰格但斯克(Gdansk),由Aluship Technology建造和装配,今年晚些时候将被运往英国普利茅斯。

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